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世毕盟:从上交到哥大SIPA的一点小TIPS

2018-10-19 11:49:49    来源:    编辑:

   一、背景与申请情况

  申请方向:Public Administration, Public Policy, Social Policy, International Relations

  本科:上海交通大学公共管理专业

  Overall GPA:3.82/4.0

  TOEFL:111(29+28+26+28)

  GRE:153+170+4; 166+166+4

  实习:海外NGO、政府、美企市场部、管理咨询公司、公益咨询

  活动:校志愿者服务总队、互联网创业公司、模拟联合国协会、海内外志愿者

  科研:校内三项定性研究、区政府课题、毕业设计定量研究

  推荐信:三位学校professor,两位实习supervisor

  Ad:Columbia SIPA MPA, JHU SAIS MA (IDEV), UChicago Harris MPP, UPenn MSSP, CMU Heinz MSPPM (小奖), USC Price MPA (半奖), Georgetown MPP (小奖)

  Rej:Cornell MPA, NYU MPA

  二、硬指标

  申请的硬指标主要就是大家平时所说的“三维”:GPA, TOEFL, GRE/GMAT。首先,虽然GPA并不是申请能否成功的决定性因素,但是对于热门的申请项目来说,申请者们的背景都非常优秀,所以自己的GPA当然也是越高越好。如果出于一些不可抗力导致GPA较低,那么能够弥补GPA的途径有获得奖学金、获得竞赛名次及荣誉称号、暑期或学期海外交流、二专或双学位等。如果能够有机会参与海外交流和二专学习,必须把握好机会,提高自己的学业成绩。我的GPA不算非常高,只能说是不会成为我的短板。因此,我争取到了在大三第一学期赴美国加州大学伯克利分校进行学期交流的机会,并获得了全A的成绩,而且很幸运地拿到了一位美国教授的推荐信。这段经历在我的申请当中起到了很重要的作用,证明了我的学习能力,也让我认识到,机会是留给有准备的人的。

  再者是两项标准化考试。作为申请文社科的学生,托福应该达到100分以上,最好是110分以上,还需要尤其注意口语和写作分数(比如芝加哥大学的MPP规定口语25分以上的申请者可以免去面试环节),如果语言成绩不够,即使最终被录取了,许多学校也会要求你参加preterm补习英语,例如哥伦比亚大学和约翰霍普金斯大学都有相关的要求。因此,既然决定出国留学,决定参加考试,那就多花一些时间去背单词、练习真题,尽力争取一个好的分数。这一点也适用于GRE和GMAT考试。另外,由于我在大三时忙于海外交流和实习,托福和GRE都推得比较晚才完成,各考了两次,最晚的一次GRE考试在大四第一学期的十一月份才进行,那时候正是申请最忙碌的时期,我还同时需要补修大三的两门专业课,给我造成了不小的压力。因此,两项考试最好尽早准备,并且在准备的过程中善于挖掘各种学习资源和经验,提高自己的复习效率。

  三、软实力

  申请中的软实力,指的是除了学业成绩和考试成绩之外的实习、科研、活动等经历,以及推荐信的含金量。实习是我认为在MPA/MPP申请中非常重要的一部分,因为这个方向大多数是职业导向型的项目,有一些项目会明确表示倾向于录取有全职工作经历的申请者,他们能够在课堂上分享更多就业经验和解决实际问题的见解。对于申请者来说,三到五段有质量的实习会让你在申请中比较有优势,每一段的时间不能太短。从我的实习经历来说,我希望自己能够从多个角度全方位地去理解公共事务和其中的管理问题,所以我选择了政府、企业、非营利组织等不同社会部门的工作。在工作内容上,我曾涉足传媒、市场营销、人力资源和管理咨询等不同的岗位,培养了自己不同方面的能力和技巧。我在伯克利交流时,加入了一家国际性NGO,做了半年的无偿实习,这段海外实习也使得我的经历更加饱满。在实习中,最重要的是寻找不同工作之间在内容和逻辑上的共性,思考这些经历与你未来职业道路的关联性,并且使得自己在方法、能力和思想上能够有所提升,把这些收获都体现在简历和个人陈述当中,写出一个精彩的故事。

  课外活动也是MPA/MPP申请中的重要环节。我认为这个方面有两个关键词:“领导力”和“志愿者”。一方面,公共管理专业希望申请者具备较强的领导能力,在今后的工作中能够带领一个组织去产生较大的社会影响力,甚至改变这个世界。因此,我们在材料中必须体现自己的这种领导力。这既可以通过你所领导的团队的规模和性质来展现,也可以通过你和团队的工作成果及其社会影响力来反映。另一方面,本专业非常重视申请者的志愿服务经历,重视他们对公共事务的热情和坚定,有的学校会明确要求申请者在简历中单独划出一个部分用来列出自己所有的志愿者服务经历。我最早的志愿者经历是从高中开始的,曾经和几名同学联合创立和筹办过一个为期一年的关于儿童教育的志愿者项目;在大学时期,作为交大志愿者服务总队的一员,我也曾经参与和组织过很多校内外的志愿者活动;我也在大二的暑期赴尼泊尔成为国际义工,这段经历也帮助我了解并加入了后来进行实习的国际NGO。如果申请人对特定社会问题有着强烈的偏好,比如环境、教育、女权等等,也可以较为集中地去参与志愿者活动,这样可以得到更加深入的洞见。

  高质量的科研项目也能够给申请者加分。首先,科研课题的来源其实是非常多的,我们不必局限于学校定期提供的研究机会(比如交大的PRP项目和大创项目),学生还可以主动接洽教授,询问自己感兴趣的研究方向和课题;毕业设计也是一个很好的科研机会,进行毕业设计的时间正好也能赶上申请的时间,是能够将研究内容体现在简历当中的;GGU也经常会有高质量的科研机会提供给学员,也是非常不错的选择。在课题内容方面,既要追求广度,也要追求深度。我曾经研究过非营利组织管理、流动儿童教育、农村社区治理、政府高科技创新园区建设、公共服务质量改进方法等课题,既包含深入的定性研究,也有传统定量与大数据分析结合的研究。

  最后,给力的推荐信对申请也会有很大的帮助。一般每个学校都会要求有两到三封推荐信,推荐人常常是学校的教授和实习单位的supervisor。在选择教授时,可以选择熟悉你、了解你的人,如果他们是相关学界的大牛当然就更好了。如果能够联系到国外的教授帮你做推荐,也会是一种优势,但是要与国外教授保持联系和良好的沟通则需要花上很多时间和精力。很幸运的是,为我做推荐的伯克利教授人非常好,虽然她非常淡定,总是在截止时间前一天才帮我上传推荐信,但她非常顺利地帮我做了四份推荐。有的教授只会答应帮你推荐一个或少数几个学校,并且对具体是哪个学校也会挑剔,而且我也有同学被外国教授放了鸽子,回国之后根本联系不上对方,所以在选择推荐人的时候要慎重,做好plan B,并且要反复地、及时地提醒教授完成推荐流程。选择supervisor的时候也类似,可以选对你最熟知、最欣赏你的人,或是职位级别较高的。值得一提的是,如果教授和supervisor当中有你所申请的那个项目或学校的校友,那将会是非常有利的。

  四、Tips

  除了以上的主体内容之外,一些申请中的细节问题也需要多多注意。首先,在进行选校的时候,要综合考虑自己的背景、能力、喜好和性格,来选择要去留学的国家和项目。既要做好保底的准备,也要给自己一些难度,选一两个较有挑战性的项目去拼搏一次,既然申请已然开始,就不要留有任何的遗憾。

  对自己所申请的项目必须有深入的了解,这样才能根据每个项目的特点去逐个修改自己的简历和个人陈述,使其更符合学校的期望,提高成功率。能够加深了解的渠道其实非常多,最重要也最直接的就是仔细地查看该项目的官网,不仅要熟悉项目设置,也要了解这个学院和学校的历史背景和风格特点,全面了解之后也能够感受到这个项目是否真的适合自己。其他渠道还有:可以从一些留学申请论坛上浏览他人的申请经验,也可以请教有海外经历的教授及学长学姐,也不要忘记身边与你一起申请的小伙伴们,在遇到困难和烦恼的时候也可以和他们互相沟通,交换心得。

  关于GGU

  在整个申请过程中,我也非常感谢GGU的帮助,感觉GGU集合了前述所有渠道的功能!无论是coordinator还是mentor都非常有经验,帮助我了解每个项目和学校的特点,传授我往年GGU学员的申请经验,使我少走了很多弯路,对于在申请季中焦头烂额的我来说是莫大的安慰。

  最后,必须好好把握申请节奏。从硬指标的准备到软实力的培养,从选校、邀请推荐人到撰写材料,申请季是一个很漫长的过程,做好计划、把握好节奏才能更加游刃有余,才更有可能在这漫长的战役当中赢得胜利。

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