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世毕盟留学:从北医,转专业申请,到Harvard, MIT博士,我的2018申请总结

2018-08-02 09:39:38    来源:    编辑:

 申请方向:Organic Chemistry - Total Synthesis

GPA: 3.70

TOEFL: 109 (S 23)

GRE: V153 + Q170 + AW3.5

GRE chemistry: 88%

Offer

Northwestern, UPenn, UNC, MIT, Harvard, Scripps

前言

从中学起就一直对化学方向的研究很有兴趣,并且也一直有出国的想法。然而大学阴差阳错的进入了一个自己完全没有兴趣的专业而且没有办法转到化学专业。所以大一开学不久我就申请加入了一个化院的课题组,通过和组里的师兄师姐交流也坚定了出国读书的想法。这里就分享一些我在申请方面的经验,希望对学弟学妹们有所帮助。

一、校内科研

校内科研对于我自己的博士申请来说,是非常重要的一环。包括暑研时是否能有比较出色的表现,能否成功拿到老板的强推,都和校内科研打下的基础是息息相关的。

我很幸运在大一的时候进入了一个氛围非常好的组,老师和师兄师姐们教了我很多领域内的知识以及实验技巧。特别感谢我的师兄师姐给我推荐了很多入门的书和文献,以及帮我养成了很多实验的良好习惯。暑研时,我用到很多国内师兄师姐教我的实验trick,以及实验时的一些好习惯都成功impress到了暑研组里的其他人。另外,通过和师兄师姐交流,我也大致的了解领域内目前的研究进展和做的比较好的课题组;以及这个方向未来的职业出路。

二、暑期科研

校内科研帮我增强了自己科研的能力,而暑期科研则是展示自己能力的一个机会。暑期科研更能体现出自己独立研究的能力。另外比较功利的来讲,暑研能拿到来自在学术界比较有话语权的教授的推荐信,也能丰富自己CVPS上面的履历。我自己因为是转专业,对于自己的背景很没有信心,加之我在校内能找到的可以给我写推荐信的化学方向的老师十分有限,所以我大二和大三都申请了暑期科研,大二去了西北大学,大三去了Scripps研究所。

我认为暑期科研拿到好offer的关键就是尽早准备和申请。拿我自己的经历来说,我第一次暑研大概是三月中旬才开始发套磁邮件的,当时发了一百多封才找到暑研,第二次是一月中旬发的,发了两封就拿到offer了。另外,尽早拿到offer也更有可能买到比较实惠的机票以及位置比较好的房子,办签证的时间也更为宽裕。

在暑研过程之中,世毕盟当时建议我每周写的Weekly Self Report对我有很大的帮助。这个不仅能加强与老板的沟通,也能及时总结结果,安排下一步的实验,对自己有很好的督促作用。在西北大学的时候,我的暑研老板每次都会特别认真的回复我的报告,而且还会给我修改语言表达上的错误,把很多比较口语的表达改得更加科学严谨,甚至连标点符号都帮我改了,让我特别感动。在Scripps的时候,老板几乎每周都会跟我当面讨论self report上面的内容,并且鼓励我不要把思维只局限在有机合成的小圈子里,也可以借鉴一下化工、生化方面的结果,对我的启发也非常大。所以暑期科研并不是仅仅为了一封推荐信,我觉得这个过程真的拓展了我的眼界,并且提升了个人的能力。感觉自己非常幸运,可以遇到两个很负责的老师和许许多多出色的师兄师姐。

三、TOEFL&GRE

TOEFLGRE我个人认为短时间集中突击的效率会更高。特别是对于GRE,需要背大量的生词,战线拉得太长,很有可能会陷入背了忘,忘了背的恶性循环。现在很多平台都提供了TOEFLGRE的网络课程,随时随地都可以上课,还可以快进以及1.5倍速播放233,对于科研很忙的同学也是一个准备GRETOEFL的好方法。

四、网申与文书

申请文书主要是指的CVPS。其中CV属于比较客观的总结自己的科研经历,而PS则更加主观一些,并且应该体现出自己的能力,特别是和其他申请者相比,脱颖而出的地方。理科PhD申请文书需要注意的一点是,最好要找人来做proof reading。我当时PS第一稿自我感觉良好,幸亏我在世毕盟的mentor帮我指出来了在很多地方缺少铺垫,比较难以理解我究竟在干什么。阅读文书的人不一定完全了解你所做方向的背景,有可能会有看不懂的地方,所以找一个相关专业的人来做proof reading是十分重要的.

五、面试

因为我申请的时候面试比较多,根据这几场的经验也给大家分享一下理科PhD面试需要准备的几个问题:

1) 自己科研的介绍:既有可能是20分钟左右的详细介绍也有可能是5分钟以内的简略概括,还有的教授会问最近在做什么科研,目前遇到的困难是什么以及打算怎么解决;

2) 一开始为什么要学化学/对什么具体的研究方向or教授感兴趣,为什么;

3) 博士/博士后毕业之后的职业规划;

4) 你为什么选择我们的项目&针对我们的项目你有什么问题要问,这里建议大家好好阅读官方的介绍,找到这个项目和其他项目最与众不同的一点(如果这点说的好,老师会特别开心);

5) 教授还有可能会问一些专业知识相关的问题,大家要注意专业名词的发音尽量准确

六、世毕盟对我的帮助

我的申请基本上每一个环节都是按部就班,所以申请材料中也没有什么特别影响申请的硬伤。我认为这主要归功于比较早的签约了世毕盟,有了比较清晰的规划,另外我的培训师也会在各个时间点上提醒我,并且定期询问我的进度,很好的解决了我拖延又爱忘事的毛病。

我十分不擅长沟通,但是科研中又恰恰需要与师兄师姐以及导师沟通,我的mentor、培训师以及A项目的课程都给了我很多帮助以及鼓励。最开始,我要在电脑前花一两个小时思考怎么回复老板的邮件,还经常要问培训师和mentor邮件该怎么写,经过一步一步锻炼终于才能从容应对各类邮件、面试和套磁。另外,签证以及网申表格上面我也有很多信息没有经验,不知道到底应该填什么。我的培训师和鹏哥从早八点到晚十一点特别及时地解答我的问题,让我比较快速的搞定了各种表格。

申请文书和面试上,世毕盟的mentor对我的帮助非常大。我的PS最后一段中提及了我感兴趣的方向和教授。所以每一所学校,最后一段都有所不同,我申请了20所学校,大概提到50多个教授和他们的相关研究,mentor很负责的帮我把每句话都改了,让我十分感动。而且PS的每一次修改,mentor都会把整个材料全部重新读一遍,反复拿捏每个表达是否科学准确。面试mentor也帮我做了很多次模拟,每次都在逻辑和讲述方便给我提供了很多建议,还帮我修正了几个关键的发音。大学四年,建立一个有竞争力的申请背景很重要,而把自己的真实实力在申请材料中体现出来,也是同样重要的。我觉得在这方面,世毕盟给我的帮助实在是太多太多了。

能有幸去到我原以为遥不可及的课题组,要感谢各个实验室的老师以及师兄师姐,世毕盟的培训师和mentor以及我的家人朋友,十分幸运可以遇到你们,衷心感谢你们的帮助和支持。最后,祝各位学弟学妹好运~

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